Traveling through West Africa by car – From Spain over Morocco, Mauretania and Sengeal to GambiaMit dem Auto durch Westafrika reisen – Von Spanien über Marokko, Mauretanien und Senegal nach Gambia

Endless bumpy desert roads, berber and beduine tribes, countless police- and border stops and the road fee and car tax negotiations with highway police and gendarms that go along with them.

Traveling West Africa by car is a real adventure! Just taking off without any prior knowledge may increase the adventure factor, but some basic information can make the voyage much more pleasant. Read on and save yourself a lot of annoyance and money.

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I recently made the trip from Spain to Gambia over Morocco, Mauritania and Senegal by myself (video report here) and will now summarize my experiences in this blog post.

This article is for everybody who considers traveling in West Africa by car.

Necessary documents

  • Passport (valid for at least 6 more months);
  • Driving license (if you´re from the EU you´re standard driver’s license will do the job, otherwise you might need an international one)
  • Registration document of the car (in french: “Carte Gris”)
  • Car insurance (green card, in french “Carte Verte”, it´s a green double-sided page that you can request for free from your car insurer). The carte verte is only valid in Morocco, for the other West African countries you can purchase an insurance at the border of Mauritania.
  • per country: 10 copies of a paper listing data of every passanger in the car (french “Fiche”, you will get stopped many times by the police and the gendarmerie – without the fiches, they will register all your passport details manually, thus the fiches will save you a lot of time). Be sure to include: Name and Surname, passport number, Date of birth, Nationality, Date of issue of the passport, date of expiration of the passport, a note about who the owner of the car is + license plate of the car)
  • A visa for Mauritania (you can get it from the Mauritanian embassy in Rabat, Morocco, see below)

Note: I went with my own car. If your car is rented or you´re driving somebody else’s, it might cause problems. I have no information about this, but you should check this issue before you´re leaving to Morocco.

Communication and languages

  • Morocco: In the northern parts nearly everybody speaks spanish. Down south you get along with french (second official language)
  • Mauritania: French
  • Sengeal: French, some also speak english
  • Gambia: English

The route

Spain -> Morocco

From Tarifa or Algeciras, you reach Tangier, Morocco in just 40 minutes by ferry. A ticket costs 35 € per person, while for a car you will be charged 65 €.

There are several companies that operate regulary and a ship can be found almost hourly. On board, you must not forget to fill in the entry form and stamp it. Shortly after the start of the journey there is usually a queue lining up where you can get the form and also hand it in. You will also need to show your passport.

After leaving the ship you will pass the Moroccan border, there they will ask you for your passport, the carte verte and the carte gris. Under certain circumstances, your car will be searched too. There are a few assistants working with the border police. They will offer their help for filling out the required forms.

As as always in Morocco, the first question is “First time in Morocco?”. If your answer is “Yes”, prices will rise. I paid a total of 10MAD (11 moroccan dirham = approx. 1 €) at the border and I think I got away quite well.


The roads and highways in Morocco are easily navigable. The highways often cost tolls, but it stays within limits. For the entire distance, I paid less than 30 €. You should absolutely respect the speed limits; the Moroccansdo a lot of surveillance (mostly during the daytime). The rule is: 10% faster than allowed is within the limit. If the limit is 60km, you can go 66km max. If they catch you on camera, it is not easy to get away without paying the fee or paying less. They argue that the photograph was recorded on the memory card and it is not in their power to delete it, so be sure to respect the limits. If you get caught with other things, like not wearing a seatbelt or not following driving rules, you can always try to negotiate and pay less, or give a souvenir instead of money.

Mauritania visa in Rabat

It is best to ask for the visa in Germany (note the start date of the visa, as the simple ones expire in 30 days from the granting date). Otherwise, the only way of obtaining it is the Mauritanian embassy in Rabat (6, Rue Thami Lamdawar, BP 207, Rabat-Souissi).

The embassy officially opens at 09:00 a.m. The schedule for applying for the visa runs only from 9:00 a.m. to 11:00 a.m.

Around 7:45 a.m. a queue forms outside the closed door, while the embassy sometimes doesn´t open until 09:30 a.m. Expect to lose around 1.5 – 2 hours in line, while you will be able to pick up the visa the next working day between 3 p.m. – 4 p.m. (as of 11/23/2011).

Necessary documents:

  • 2 passport copies
  • 2 passport photos (either black & white or color)
  • Approx. 340 MAD (31 €) for the Visa fee
  • The form to fill out (you will get it from the entrance door of the embassy)

Tricks for emergency situations:

  • If you arrive after 11:00 A.M. you may still be able to ´arrange´ the documents with the park rangers, for the right fee. He will take care that the completed form is submitted on the same day to the respective desk and that you can pick up the visa the next day
  • If you arrive there in the morning and you want to take the visa the same day, the parking attendant may also help you, for the right amount of course.

Border Morocco – Mauritania

UntitledThe border opens at 9 a.m., but cars start lining up the night before. We arrived around midnight. At that time there were more or less 50 cars ahead of us (shown also in our video summarizes the trip). When leaving Morocco, you pass three stations: the police, customs and the gendarms. How to not pay the demanded fees is described below (link). After the border, you continue through the no-man´s land, a 3km ungoverned road without asphalt. It is highly recommended to follow one of the trucks, as they can show you the way. Otherwise you might get stuck in the sand. Some stay there forever, as the numerous car wrecks testify. After no-man’s land the fun starts all over again: Mauritanian border, police and gendarmerie.

Overall the process lasted from 9 a.m. to 3 p.m. If you pay all the fees you might save an hour, the negotiating and acting takes some time, but with the right attitude you can have a lot of fun 😉

In total, we paid 100MAD (8.75 €) to the Mauritanian police, but at that time we weren´t very practiced in bargaining yet. With more patience and by applying the tricks described in the next section you can for sure get away without paying this fee.

At the Mauritanian border, hustlers will try to sell you an insurance for Mauritania (3 days = 160MAD = 15 €). The police will tell you that, without an insurance, you must pay a fee of 20 € at each of the following police stops. We weren´t asked a single time for an insurance in Mauritania.

It is advisable to bring some euros to the border, they can be easily exchanged into the Mauritanian currency (1 € = 389 Ouguiya). Even better is to directly bring Ouguiya from Morocco. There are no ATMs at the border, only a Western Union office. Since we had no euros, we exchanged 400MAD into 14 000 Ouguiya, which was a fairly good exchange rate. In Nuakchott, the capital of Mauritania, there is a petrol station and ATMs.


In Mauritania, one should avoid driving at night, at least this is recommended by the local police and the Foreign Ministry. We spent a night on the roadside, sleeping in an abandoned hut. At night, a man with a flashlight illuminated the room, but we were left in peace.

There are not many gas stations along the way. You should keep an eye on the tank and use the few opportunities you find.

Border Mauritania – Senegal

The shortest route to Senegal is via Rosso. There you have to take a ship. On the other side, you pass the border to Senegal. Rosso is not the nicest place in the world. When you get out of the car, several Mauritanians want to help you with the necessary transactions to take the ship and to leave Mauritania. There is a lot off ripping off, cheating and, according to some Internet reports, also stealing going on.

We were already used to the hassle, but Rosso, after the long drive, was too much even for us. We decided to take a 110km road (the first 50km are OK, then it is bumpy) to Diama.

I bought West African car insurance in Rosso (about 15 € for 30 days). I can not remember if it was possible to buy the insurance in Diama, but since you have to pass Rosso anyway, you can also quickly buy insurance there.

However, it is impossible not to be harassed on the way to the insurance salesman. Someone will show you the way and try to charge for it afterwards.

Even though I was only asked for 0.50 €, I refused to pay because of the audacity of my “guide”.

He said that our car would have an accident, because we are bad people. Nothing happened to us 😉

On the road to Diama you pass approx. 5 police stops + a stop at the entrance of a national park. At the border, the usual procedure: police Mauritania, gendamerie, Mauritania, border control, police Senegal, Senegalese police.

Important Note on car imports: If you go with an old car (older than 8 years) to Senegal, there might be problems. They want to ensure that nobody does business with auto exports. I’ve heard many variations about how they try to prevent it. A friend said they would charge 400 € for each car (older than 8 years) entering the country. This is something like a custom fee, because they assume that you will sell the car. If you only want to transit Senegal, you might be accompanied by an escort, which ensures that you really leave the country (very expensive). In my case, they wrote into my passport that I entered with a car and gave me three days to leave Senegal. Otherwise, I would end up in prison (they repeated that three times).

Psychological tricks for dealing with police, gendarmerie and border posts

UntitledIf you add up all the stops, from Morocco to Gambia you will be in contact with the police and gendarms about 25 to 30 times. At the border, they will always ask for money. If we would have paid all the fees that were requested from us, we would be 300€ poorer.

We got away with paying a total of about 15 €. It wasn’t easy, but a lot of fun!

Here are some useful tricks:

The appropriate Look:

The fees are flexible and adjusted according to what the policeman estimates you can afford to pay. It helps to have a shabby look. My outfit consisted of torn jeans and a Jimi Hendrix-esque headscarf. I also hadn’t showered for a long time.

The other passengers sometimes walked around barefoot. The car adapted to our looks, after several hours of driving through the desert.

At one stop, I listened to an interaction between the police and an older, well-established looking French gentleman. He was asked for 30 €, while I was asked for only 10 €.

The right attitude – all the time in the world:

It helps to comeaacross as if you have all the time in the world. The police assumes that you will get fed up after a while and will just pay and leave. The longer you can stand, however, the greater the likelihood that the police will let you go without paying. A friend of mine who travelled through West Africa for 5 years said that, at times, he would cook himself a tea at the border, or even put his tent there and act like he would stay overnight.

I remember two situations in which, after some initial negotiating, the policeman said something like: “If you have no money, you must now go back, I’ll give you an exit stamp”. He then grabbed the remote control and watched TV. He wanted to signal: the interaction is over, now I’m watching TV, I have all the time in the world. Outside, there were already other people waiting. He wasn´t really planning to watch TV, but he wanted to demonstrate that he has time. I, however, had more: I waited, used the desperate look and the No-money strategy (see below), and after another 2 minutes, he let us go.

The desperate look:

“TEN EURO?”, a desperate look (as if it was an incredibly high amount) into the eyes of the policeman + stories strategy (see below) + putting your head on the desk of the police man, and he lets you go.

No money – who has no money cannot pay

My co-driver from Finland had perfected this strategy. He really had almost no money and then said things like: “How should we pay when we have nothing?”, “But I have no money”, “Yes, I understand, but I just have none”.

Have the right stories to tell:

UntitledIn Casablanca, my windshield was broken, which had to be repaired, of course for a LOT OF MONEY. It was a true story and every policeman or gendarme had to listen to it. For sure everyone has a similar story he wants to share with the police to trigger a little compassion. Also, it helps to be on a charity mission: for sure you can come up with something good you are going to do in the country. If you however spea in too much detail about your charity plans, they might ask for a contact man in the country, which they will call and ask to confirm.

Gifts and souvenirs:

If the above strategies don´t work, you can offer a low-value gift. In Spain, one can buy 12 bottles of Rioja wine for 12 €. A bottle of wine can do wonders, but don´t try to offer wine in Mauritania.Untitled

At the border post in Mauritania, nothing helped anymore. I went to the car and brought 4 audio CDs to the police. The policeman chose 2  Duke Ellington CDs and Astor Piazzolla. “Two?” I said with a desperate look. “Yes, two.”

“Ok, well … I´ll leave then, let’s see what we listen to in the car now…” + desperate look

He gave the CDs back too me, smiled, and let us go.

Actively addressing the money issue:

Twice, this strategy worked very well. Instead of waiting for the police to ask for money, you bring up the subject yourself. Use the desperate look and say something like: “I know that many here pay fees when they pass, I just want to say that because of story 1 and story 2 + no money strategy, we want to ask for an exception.”

Your last money:

At one point, we had to cross a bridge at night. The crickets chirped and the river flowed below us. On the bridge, a one-eyed man asked us for 4000 Ouguiya. The Mauritanians passed without paying. After applying all the above strategies, especially the all the time in the world trick, he went down to 2000. It was a very hard case. In such a situation, it helps to have a lower amount of torn money in your pocket. You then reach deep into your pocket and take out your last money. Small bills and an assortment of coins are perfect. I counted the money slowly. When the bridge guard saw this, he let us go without paying.


EVERYTHING is flexible here. So flexible, that we even got one of our fellow travellers into Senegal without a visa. Getting out of Senegal was more difficult, but after exchanging facebook names and a possible date in the future we got her out ;-).

Whoever has money, has no desire to wait a long time, and pays. Whoever has no money, inevitably negotiates more and thus pays less or nothing at all. We didn´t invent stories, just exaggerated a bit here and there. Everyone must know for himself how far h is willing to go. To leave a bit of money here and there doesn´t really hurt. I personally prefer to spend money inside the country and not at the border, but you have to do what feels right for you.


UntitledBefore departure, I heard many horror stories. The Foreign Office strongly recommends not to go on any trip to Mauritania (“Only when absolutely necessary”). Even the Moroccans told me that the people “down there” were not very friendly or welcoming.

Exactly the opposite was the case. We were welcomed with open arms, and often invited to stay and eat. Here you find genuine hospitality, usually without financial motives. I wonder why it doesn´t work the other way around. Imagine 4 black guys from Mauritania traveling to your country. Would they be received as we were down here?

This video shows our trip from Morocco to the Gambia.

Question? Just leave a comment using facebook or DisqusEndlos weite, löchrige Wüstenstraßen, Berber und Beduinenstämme, zahllose Polizeikontrollen und Grenzposten und das damit verbundene Feilschen und Verhandeln um Gebühren und Wege Zölle.

Mit dem Auto durch Westafrika zu fahren ist ein echtes Abenteuer! Einfach drauflos fahren kann den Abenteuerfaktor der Reise zwar noch erhöhen, ein paar grundlegende Informationen erleichtern die Reise allerdings erheblich und wer weiter liest, kann einiges an Ärger und Kosten sparen.
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Ich selbst habe vor kurzem die Strecke Spanien->Marokko->Mauretanien->Senegal->Gambia zurückgelegt (einen Videobericht gibt es hier), meine Erinnerungen sind noch frisch und ich möchte sie hier zusammenfassen.

Dieser Artikel ist für alle gedacht, die vorhaben mit dem Auto durch Westafrika zu fahren.

Benötigte Dokumente

  • Reisepass (muss noch mind. 6 Monate gültig sein);
  • Führerschein (ein internationaler Führerschein war für mich nicht notwendig, der EU-Führerschein ist ausreichend)
  • Fahrzeugpapiere (französisch: “Carte Gris”)
  • Eine Bescheinigung für eine bestehende Autoversicherung (französisch “Carte Verte”, grün doppelseitige halbe DIN A4 Seite, wird auf Anfrage von der bestehenden Versicherung angefordert). Die Carte Verte ist nur für Marokko gültig, eine Versicherung für alle anderen westafrikanischen Länder kann man später an der Grenze nach  Mauretanien kaufen.
  • pro Land 10 Kopien einer tabellarischen Auflistung der Daten eines jeden Passagiers dabei zu haben erspart unnötiges Warten. (französisch “Fiche”) Man wird unzählige Male von der Polizei und Gendarmerie angehalten, ohne fiche tragen sie die Informationen von jedem Passagier in ein Buch ein, die fiches sparen also erheblich Zeit. Die fiches müssen enthalten: Vorname und Name, Reisepassnummer, Geburtsdatum, Nationalität, Geburtsort, Ausstellungsdatum des Reisepass (Date of Issue), Gültigkeitsdatum des Reisepass (Date of Expiration), eine Kennzeichnung wer der Eigentümer des Fahrzeugs ist + Kennzeichen des Autos)
  • Ein Visa für Mauretanien (erhältlich in Deutschland oder in Rabat, Marokko, später mehr dazu)

Anmerkung: Ich bin mit meinem eigenen Auto gefahren. Bei Mietautos oder Autos, die einem selber nicht gehören, kann es unter Umständen zu Problemen führen. Dazu habe ich allerdings keine Informationen, man sollte sich aber unbedingt vorab informieren.


  • Marokko: Im Norden kommt man gut mit Spanisch und Französisch durch, im Süden dann meist nur noch mit Französisch (2. offizielle Sparache)
  • Mauretanien: Französisc
  • Sengeal: Französisch, manche Sprechen auch Englisch
  • Gambia: Englisch

Die Route

Spanien -> Marokko

Von Tarifa oder Algeciras gelangt man in nur 40 Minuten mit der Fähre nach Tanger in Marokko. Ein Ticket kostet pro Person 35€, für ein Auto bis 3m sind 65€ zu zahlen.?Es gibt mehrere Anbieter für die Überfahrt, ein Schiff lässt sich meistens stündlich finden. An Bord darf man auf keinen Fall vergessen das Einreiseformular auszufüllen und abstempeln zu lassen. Kurz nach Fahrtbeginn bildet sich meist eine Schlange an dem zuständigen Schalter, benötigt wird das Formular (ein kleiner Zettel) und der Pass.

Nach Verlassen des Schiffs in Marokko passiert man einen Grenzposten, hier wird nach dem Pass, der Carte Verte und der Carte Gris gefragt. Unter Umständen wird das Auto durchsucht.

Es gibt einige Assistenten der Polizei, die versuchen einem Hilfe beim Ausfüllen der Zettel aufzudrücken. Die Hilfe ist sehr nützlich und jeder nimmt sie in Anspruch.?Wie so oft in Marokko ist die erste Frage “First time in Morocco?”. Sagt man “Ja”, werden die Preise ordentlich erhöht, am besten war man schon 4 mal dort. Ich habe insgesamt 10DH (ca. 1€) an der Grenze bezahlt und denke ich bin damit ganz gut weggekommen.


Die Straßen und Autobahnen in Marokko sind problemlos befahrbar. Die Autobahnen kosten oft Mautgebühren, halten  sich aber in Grenzen. Für die gesamte Strecke habe ich unter 30€ bezahlt. Unbedingt sollte man die Geschwindigkeitsbegrenzungen beachten, die Marokkaner kontrollieren an jeder Ecke (tagsüber). Es gilt die Regel: 10% mehr als auf den Straßenschildern angegeben,  liegt im Rahmen (ist die Begrenzung 60km/h kann man also 66km/h fahren), alles andere kostet und zwar nicht wenig.
Wird man kontrolliert, kommt man nur sehr schwer ums Zahlen herum. Argumentiert wird mit dem TotschlagArgument, dass das Photo auf der Speicherkarte registriert sei und es nicht in ihrer Macht liege dieses zu löschen, also auf jeden Fall an die Begrenzungen halten.

Mauretanien-Visa in Rabat

Am besten ist es, bereits ein Visa in Deutschland anzufordern (Startdatum des Visa beachten). Ansonsten ist die einzige Möglichkeit beim Mauretanischen Konsulat in Rabat (6, Rue Thami Lamdawar, B.P 207, Rabat-Souissi).

Die Botschaft öffnet offiziell um 09:00 Uhr morgens. Das Visa lässt sich nur zwischen 09:00 und 11:00 Uhr anfordern.
Ab 7:45 Uhr bildet sich eine Schlange vor der geschlossenen Tür, die Botschaft öffnet dann manchmal erst um 09:30 Uhr. Kommt man erst um 09:00 Uhr wartet man locker 1,5 – 2 Stunden. Abholen kann man  das Visa am nächsten Werktag um 15:00 Uhr (Stand 23.11.2011)

Benötigte Dokumente:

  • 2 Kopien des Reisepasses
  • 2 Passfotos
  • ca. 340DH (31€) für das Visa
  • Formular zum Ausfüllen (bekommt man an der Tür des Konsulats)

Tricks für den Notfall:

  • Kommt man nach 11:00 Uhr, lässt sich mit dem Parkwächter “reden” (*hust), er kümmert sich dann darum, dass das ausgefüllte Formular noch am gleichen Tag auf dem entsprechenden Schreibtisch landet und man das Visa am nächsten Tag abholen kann
  • War man morgens pünktlich da und möchte das Visa am gleichen Tag mitnehmen, so kann der Parkwächter auch behilflich sein

Grenze Marokko – Mauretanien

Die Grenze öffnet um 09:00 Uhr. Vorher und die Nacht davor bildet sich schon eine Schlange. Wir sind nachts gegen 00:00 Uhr dort angekommen und haben neben dem Auto geschlafen. Zu der Zeit waren ca. 50 Autos vor mir (wird auch in meinem Videoreport gezeigt). Beim Verlassen von Marokko passiert man 3 Stationen: Polizei, Zoll und Grenze. Wie man hier vorbeikommt ohne seinen  Geldbeutel zu erleichtern wird hier beschrieben. Weiter geht es durch das Niemandsland, 3km unregiertes Land ohne Asphalt. Hier ist es sehr empfehlenswert hinter einem LKW hinterher zu fahren. Ansonsten bleibt man auf der buckeligen Piste leicht im Sand stecken, manche für immer, wie die zahlreichen Autowracks bezeugen. Nach dem Niemandsland geht der Spaß von vorne los: Mauretanische Grenze, Polizei und Gendarmerie. Insgesamt hat der Prozess von 09:00 Uhr bis 15:00 Uhr gedauert. Zahlt man, kann man sicher eine Stunde sparen, das Verhandeln und Schauspielern nimmt einige Zeit in Anspruch, kann mit der richtigen Einstellung aber sehr viel Spaß machen 😉

Insgesamt haben wir 100DH (8,75 €) bei der Mauretanischen Gendarmerie gelassen, allerdings waren wir zu der Zeit noch nicht so geübt im Feilschen, sicher kommt man aber mit viel Geduld und den, im nächsten Abschnitt bechriebenen Tipps auch  um diese Gebühr herum.

An der Mauretanischen Grenze wird versucht einem  eine Versicherung für Mauretanien anzudrehen (3 Tage = 160DH = 15€). Angeblich zahlt man bei jeder Kontrolle eine Strafe von 20€, wir wurden allerdings nicht nach einer Versicherung gefragt.

Empfehlenswert ist es Euros dabei zu haben, diese lassen sich an der Grenze leichter in die Mauretanische Währung (1€ = 389 Ouguiya)  zu tauschen. Noch besser ist es direkt Ouguiya aus Marokko mitzubringen. Es gibt keinen  Bankautomaten an der Grenze, nur ein Western Union Büro. Da wir keine Euros dabei hatten, haben wir 400DH in 14000 Ouguiya getauscht, was sich für uns nach einem ganz guten Kurs anhörte. In der Hauptstadt Mauretaniens gibt es eine Tankstelle und auch Bankautomaten.


In Mauretanien sollte man es vermeiden nachts zu fahren, zumindest wird dies von der hiesigen Gendarmerie und dem auswärtigen Amt empfohlen. Wir haben eine Nacht am Straßenrand, in einer verlassenen Hütte, verbracht. Nachts leuchtete ein Mann mit einer Taschenlampe durchs Fenster, hat uns aber in Ruhe gelassen.

Es gibt nicht all zu viele Tankstellen auf dem Weg, man sollte die Tankanzeige im Auge behalten und die wenigen Möglichkeiten nutzen.

Grenze Mauretanien – Senegal

Der kürzeste Weg  nach Senegal führt über Rosso, dort muss man ein Schiff nehmen und passiert danach die Grenze zu Senegal. Rosso ist nicht der schönste Ort der Welt. Steigt man aus dem Auto, wird man überlaufen von Mauretaniern  die einem angeblich helfen wollen die nötigen Transaktionen durchzuführen um das Schiff zu nehmen und Mauretanien zu verlassen. Hier wird ordentlich abgezockt, betrogen und nach einigen Internetberichten auch geklaut.

Wir waren schon einiges gewöhnt aber Rosso war selbst für uns zu viel, so dass wir uns entschieden  Rosso zu verlassen und eine ca. 110km lange Buckelpiste (die ersten 50km sind OK, danach wird es holprig) nach Diama zu nehmen.

In Rosso habe ich mir noch eine Westafrika-Autoversicherung besorgt (ca. 15€ für 30 Tage). Ich kann mich nicht erinnern, dass es die Versicherung auch in Diama zu kaufen gibt, da die Straße nach Diama allerdings in Rosso abzweigt, kann man die Versicherung auch schnell dort kaufen.

Es wird allerdings unmöglich sein, auf dem Weg zum Versicherungsverkäufer nicht belästigt zu werden. Irgendjemand wird einem den Weg zeigen wollen um später  ab zu kassieren. Auch wenn von mir nur 1€ verlangt wurde, habe ich aufgrund der Dreistigkeit meines “Guides” nicht gezahlt. Daraufhin  meinte er , dass sich unser Auto überschlagen wird, da wir böse Menschen sind. Uns ist nichts passiert 😉

Auf der Buckelpiste nach Diama passiert man sicherlich 5 Polizei- und Gendarmerie Stationen + einen Eingangsposten zum Nationalpark. An der Grenze dann das gewohnte Prozedere: Polizei Mauretanien, Gendarmerie Mauretanien, Grenze, Gendarmerie Senegal, Polizei Senegal.

Wichtige Anmerkung zur Autoeinfuhr: Fährt man mit einem älteren Auto nach Senegal, gibt es Probleme. Sie möchten verhindern, dass man Geschäfte mit Autoexporten macht. Ich habe viele Varianten gehört, wie versucht wird, dies zu verhindern. Ein Freund meinte, sie würden jedem 400€ abknöpfen, der mit einem PKW  ins Land einreist, der älter als 8 Jahre ist. Es wird ein Zoll berechnet, weil davon ausgegangen wird, dass man das Auto verkaufen wird. Möchte man nach Gambia weiterfahren, wird man, nach Aussage des Zollbeamten von einer Eskorte durchs Land begleitet, die sicherstellt, dass man das Land auch wirklich verlässt (sehr teuer!). In meinem Fall haben sie mir in den Pass geschrieben, dass ich mit einem Auto eingereist bin und mir 3 Tage Zeit gegeben  wird ,das Land zu verlassen. Andernfalls würde ich im Gefängnis landen (wurde drei Mal wiederholt).

Psychologische Tricks zum Umgang mit Polizei, Gendarmerie und Grenzposten

Rechnet man alle Stops zusammen, so kommt man von Marokko bis Gambia um die 25 Mal mit Polizei, Gendarmerie und Grenzkontrollen in Kontakt. An der Grenze wird bei jedem Stop  Geld verlangt. Hätten wir alle Gebühren brav gezahlt, wären wir um die 300€ ärmer.

Wir sind mit insgesamt ca. 15€ davon gekommen, das war zwar nicht immer einfach, hat aber viel Spaß gemacht.

Anbei einige hilfreiche Tricks:

Der passende Look:

Die Gebühren werden flexibel, je nach Einschätzung der Polizei, an das Aussehen des Passierenden angepasst. Es hilft also ein bisschen heruntergekommen und ärmlich auszusehen. Mein Outfit bestand aus zerrissenen Jeans, einem Jimi Hendrix Kopftuch und gewaschen hatte ich mich auch schon länger nicht. Meine Mitfahrer sind teilweise barfuß herumgelaufen. Das Auto hat sich nach mehrstündiger Wüstenfahrt unseren Looks angepasst.

An einem Posten habe ich eine Interaktion mit einem älteren, etablierten französischem Herrn durchs Fenster belauscht. Er wurde um 30€ gebeten, ich hingegen nur um 10.

Die richtige Einstellung : Alle Zeit der Welt:

Es hilft so rüber zukommen, als hätte man alle Zeit der Welt. Die Polizei spekuliert darauf, dass es einem irgendwann zu bunt wird, man einfach zahlt und davon fährt. Je länger man jedoch aushält, um so größer die Wahrscheinlichkeit, dass die Polizisten keine Lust mehr haben sich mit einem herumzuschlagen und abwinken. Ein Freund von mir, der 5 Jahre durch Westafrika gefahren ist, meinte mal ,er würde an machen Grenzposten seinen Teekocher raus holen und sich erstmal gemütlich hinsetzen. Um nicht die 400€ Auto-Importgebühr zu zahlen, hat er sogar mal sein Zelt aufgeschlagen.

Ich erinnere mich an zwei Situationen, in denen der zuständige Beamte nach einigem Verhandeln meinte: “Wenn du kein Geld hast, dann musst du jetzt zurückfahren, ich gebe dir einen Ausreisestempel”, um sich dann seiner Fernbedienung zu widmen und Kanäle zu wechseln.?Er wollte signalisieren: Die Interaktion ist vorbei, jetzt schaue ich ganz in Ruhe Fernsehen, ich habe alle Zeit der Welt. Draußen warteten schon die Nächsten, in echt war das natürlich nur eine Masche. Ich wartete und wendete den verzweifelten Blick und die Kein-Geld-Strategie (siehe Unten) an und nach weiteren 2 Minuten winkte er ab und ließ uns fahren.

Der verzweifelte Blick:

“ZEHN Euro?”, dazu ein verzweifelter Blick (so als wäre es eine Unsumme) in die Augen des Polizisten, Geschichten-Strategie (siehe unten) + evtl. noch den Kopf auf den Schreibtisch des Polizisten sinken lassen und ein wenig verharren, kann Wunder wirken.

Kein Geld – Wer kein Geld hat, kann nicht zahlen

Mein Mitfahrer aus Finnland hatte diese Masche perfektioniert. Er hatte wirklich fast kein Geld und sagte dann Sätze wie: “Wie sollen wir denn zahlen, wenn wir doch nichts haben?”, “Aber ich HABE doch kein Geld”,  “Ja verstehe ich, aber ich habe einfach nichts”.

Die richtigen Geschichten auf Lager haben:

In Casablanca wurde mir die Scheibe eingeschlagen, die musste natürlich teuer repariert werden. War wirklich so, und jeder Polizist oder Gendarm musste sich meine Geschichte anhören. Möchte man nichts erfinden, hat sicher jeder eine ähnliche Geschichte, die er mit der Polizei teilen möchte um ein bisschen Mitleid zu erregen. Auch hilft es auf einer Charity-Mission zu sein, irgendetwas Gutes, was man im Land machen wird, wird sich schon finden lassen. Hier ist jedoch Vorsicht geboten: Manchmal wird nach einem Kontaktmann im Land gefragt, der dann direkt angerufen wird.

Geschenke und Souvenirs:

Wenn es gar nicht mehr weitergeht, dann kann man auch ein, im Verhältnis zum Geld, geringwertiges Geschenk anbieten. In Spanien lässt sich ein 12 Flaschen-Kasten Rioja Wein für 12€ kaufen. Eine Flasche Wein kann Wunder wirken, allerdings auf keinen Fall in Mauretanien anbieten. Ansonsten gehen auch Orangen oder kopierte Musik CD´s.

Am Grenzposten in Mauretanien half nichts mehr, ich holte 4 Audio CD´s aus dem Auto und bot sie an. Der Polizist suchte sich 2 aus: Duke Ellington und Astor Piazolla, allerdings Kopien. “Zwei?”, sagte ich mit verzweifeltem Blick. “Ja, Zwei”. Verzweifelter Blick + “Ok, naja… Wir fahren dann mal weiter, mal sehen was wir jetzt im Auto hören” + Verharren.?Er gab mir die CD´s zurück und winkte mit einem Lächeln ab.

Aktiv das Geldthema ansprechen:

Diese Strategie funktionierte 2 Mal sehr gut. Anstatt darauf zu warten, dass der Polizist nach Geld fragt, einfach von vorne herein das Thema selbst ansprechen. Voher den verzweifelten Blick aufsetzten, dann: “Hallo, ich weiß das viele ,die hier durchfahren Geld bezahlen. Ich wollte aber sagen, dass weil Geschichte 1, Geschichte 2 + Kein Geld wir um eine Ausnahme bitten möchten”.

Verloddertes, letztes Geld:

An einer Stelle mussten wir Nachts eine Brücke überqueren, die Grillen zirpten, der reißende Fluss  unter uns, dann  auf der Brücke ein einaügiger Mann. 4000 Ouguiya wollte er von uns haben,die Mauretanier passierten umsonst.  Nach Anwendung aller obigen Strategien, besonders alle Zeit der Welt, ging er auch 2000 runter, ein sehr hartnäckiger Fall. Da ließ sich nichts mehr machen. In einer solchen Situation hilft es, einen passenden niedrigeren Betrag in der Tasche zu haben, am besten in zerfetzten Scheinen (gibt es viele von in Mauretanien). Man greift dann tief in die Tasche und holt das letzte Geld was man noch hat heraus und zählt es mühevoll und akribisch vor. Darauf hin  wurden wir direkt weiter gewunken.


Hier ist ALLES flexibel, so flexibel, dass wir sogar eine Mitreisende ohne Visa nach Senegal gebracht haben, raus war dann schwieriger, aber nach Austausch der Facebook-Daten und einem evtl. Date in der Zukunft war auch das möglich 😉

Wer Geld hat, hat keine Lust lange zu warten und zahlt. Wer keins hat, wartet zwangsläufig und zahlt weniger oder gar nicht. Wir haben keine Geschichten erfunden, nur manchmal ein bisschen übertrieben. Jeder muss selbst wissen wie weit er geht. Hier und da mal ein paar Euro zu lassen, schadet ja auch keinem. In meinem Fall bevorzuge ich, dass Geld IM Land auszugeben und nicht an der Grenze, aber das muss jeder selbst entscheiden.


Vor Abfahrt habe ich viele Schauergeschichten gehört. Das auswärtige Amt (todo: link)rät dringend von einer Reise nach Mauretanien ab (“Nur wenn unbedingt notwendig”). Selbst die Marokkaner sagten mir, dass die Leute “dort unten” nicht so freundlich seien.

Genau das Gegenteil war der Fall. Wir wurden mit weit geöffneten Armen empfangen und oft zum Übernachten und Essen eingeladen. Hier herrscht echte Gastfreundschaft, meist ohne Hintergedanken und ich frage mich ,warum es so herum geht,  aber andersherum nicht. Wie ist es, wenn 4 schwarze Mauretanier nach Deutschland reisen. Werden sie so offen empfangen wie wir?

Dieses Video zeigt unsere Reise nach Gambia.

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In his capacity of school business administrator, he was able to carry out an energy savings improvement program
Posted by fab on December 8, 2011